快訊

陳亭妃當選中常委 黨內勢力反撲打亂賴清德台南布局

大飲賣地求生 一人掌權的蘋果西打帝國還有望翻身?

吃檸檬、香菜容易曬黑?一圖看懂「吃的防曬乳」怎麼吃助防曬

全聯維持低價策略的手段有違法嗎?

台灣連鎖超市品牌之一的全聯福利中心(下稱全聯),向來標榜「堅持不漲價,還要維持最低價」的低價策略。然而,全聯對於消費者維持低價策略的背後,實係向供應商要求「最惠客戶政策」,作為對消費者維持低價的手段。

文.歐陽弘

全聯與大潤發在二○二二年的結合案中,公平會的決定書禁止全聯要求供應商採取最惠客戶政策。由於全聯雖然表面上在與供應商的契約中刪除了最惠待遇條款,但實際上仍在執行,因此公平會在二○二二四年四月間,以全聯未履行結合案件決定書中有關「禁止最惠客戶政策」的負擔為由,對全聯處以新台幣兩千萬元罰鍰,使「最惠客戶政策」引起業界的關注與討論。

全聯的低價策略沒錯 出問題的是最惠客戶政策

當全聯致力於維持低價以吸引消費者時,其手段在於確保向供應商採購貨物時,能獲得有利的商業條件。也就是說,羊毛固然出在羊身上,但養羊的商人也會想在提供羊飼料時就維持自己的利潤。全聯看似在使消費者買商品時付出比其他超市更低的價格,但另一方面全聯要求供應商採取最惠客戶政策,只是此處所說的客戶,不是消費者,而是全聯自己。

全聯實質上以其他通路之商品定價,作為全聯與供應商間議價之基礎,要求供應商提供全聯更為有利或同等之條件。就此以觀,全聯可以用較低的成本取得供應商的供貨,而轉售給消費者時,消費者似乎仍然可以得利,因為全聯進一步使商品以低價的方式呈現,那這樣看似全聯與消費者都蒙其利的超商競爭策略,怎會被公平會裁罰呢?

全聯的作法,問題點在於可能會限制到市場上依供需條件調整價格之功能,亦即在全聯的市場力與其實質上執行與供應商間的最惠客戶政策影響下,消費者將很難在不同超商間進行比價、消費時享受到更優惠的價格。公平會的新聞稿即指出,全聯在「保障...自身商品毛利率之前提下,以其市場力迫使供貨廠商吸收成本並產生『其他通路售價不低於全聯公司』之壓力,進而影響其他通路降價競爭幅度,反而不利於通路市場競爭,消費者也難在眾多通路享受更優惠的價格。例如當其他通路售價低於全聯公司,供貨廠商為避免全聯公司跟價並要求補價差時,供貨廠商可能請求其他通路配合調高商品售價,或以『提高其他通路進價』、『減少支援其他通路促銷優惠』來因應全聯公司最惠客戶政策,凡此皆已實質限制市場依供需條件調整價格之功能」。

換言之,全聯的供應商囿於具有市場力的全聯所要求的最惠「全聯」政策下,將很難提供不同的通路商即超商不同的售價,原本商品價格可以依市場上供需條件調整價格的功能會因此失靈,消費者難以享受到全聯所宣稱的低價。

全聯的市場力量是一重點

隨著數位經濟時代的來臨,公平會近年來已多次關注最惠客戶政策與體現在契約中的最惠待遇條款限制競爭的效果,而其違法與否的判斷方式,值得我們觀察。此處涉及到的條文是有關垂直交易限制的公平交易法第20條第5款:「有下列各款行為之一,而有限制競爭之虞者,事業不得為之:... 五、以不正當限制交易相對人之事業活動為條件,而與其交易之行為」。是否違法,法院曾指出「需以其競爭結果是否有增加或減損市場之自由競爭併同加以認定,倘該行為實施結果對於市場有限制競爭之影響,則有違反前揭規定之虞」。也就是說,法院認為違法與否的重點,在於行為實施結果對於市場是否造成限制競爭的影響。而根據公平會的決議,限制競爭的影響,其衡量重點,在於市場力量。

詳言之,公平會曾對市場力量的判斷,採取過明確的基準:「有關垂直非價格交易限制競爭案件相關市場占有率門檻之計算:「 一、公平交易法第20條所規範之垂直非價格交易限制行為,事業於相關市場之市場占有率未達十五%者,推定該事業不具有市場力量,原則上無限制競爭之虞。二、另考量市場運作實務,事業之市場占有率雖未達十五%,但若交易相對人對該事業不具有足夠且可期待之偏離可能性,應認事業間有依賴性存在,該事業具相對市場優勢地位,其限制競爭之行為仍得依公平交易法第20條予以規範」。

該公平會決議顯示,有關限制競爭效果的衡量,乃是以市場力量作為主要的指標,而其具體呈現則是以「市占率十五%」為門檻。也就是說,倘若市占率未達十五%,原則上是不會落入公平法第20條第5款管制範圍的。再者,上開決議也留了一個伏筆,在某些特殊情況下縱使市占率未達十五%,仍會落入管制範疇。公平會對全聯的裁罰新聞稿,即指出全聯係以「其市場力迫使供貨廠商吸收成本...」等情事,由此可見市場力量是未來最惠客戶政策有無違法的判斷重點。但很可惜公平會新聞稿未明確以全聯市占率是否超過十五%這一點進行說明。

公平會通過全聯與大潤發的結合案當時,明確要求「全聯公司不得以其他通路之商品定價,作為雙方議價之基礎,要求更為有利或同等之條件」,並要求「參與結合事業於結合實施之次日起,不得採最惠客戶政策,並刪除供銷合約中有關最惠客戶相關約定條款及執行方式(包括但不限於供銷合約書及議價單)之約定」,也就是禁止全聯要求其供應商採取最惠客戶政策。就此以觀,解釋上公平會亦應係考量全聯與大潤發結合後,全聯的市場力量將變得更大的情況下,直接課予全聯這些負擔。由於全聯似乎表面上在供銷合約中刪除了最惠待遇條款,但實質上仍然透過訪價及跟價等方式執行,使「通路間價格競爭的價差損失轉嫁予供貨廠商」,導致違反該負擔而受到裁罰。

最惠客戶政策限制類型不同 將影響評估結果

另一方面,最惠客戶政策的限制類型有很多種,不同類型所造成的限制競爭影響並不相同。舉例來說,公平會曾在處分書中將最惠客戶條款區分為廣義及狹義兩種:廣義的最惠客戶條款係指事業要求其供應商就銷售產品予該事業的價格,不得高於供應商銷售予其他事業的價格;而狹義的則是事業只針對供應商在自己網站上銷售的價格做限制,至於供應商銷售予其他事業的價格則未加限制。一般來說,廣義的最惠客戶條款會被認為限制競爭的程度較高,也是這次全聯最惠客戶政策涉及到的類型。

值得注意的是,國際上對最惠客戶政策相關立法,有漸傾嚴格的趨勢。例如過去歐盟對各種類型的最惠客戶政策大致都可獲得集體豁免,但在二○二二年六月生效的垂直集體豁免新規定中,便針對最惠客戶政策大幅限縮了安全港的範圍,若涉及跨平台零售價格的等同,將不再能獲得集體豁免,而必須進行個案評估。這樣的國際趨勢對我國日後執法會有怎樣的影響,實值關注。

總結而言,公平會並非認為全聯採取的低價策略違法,而是全聯為了維持低價所採取的手段即最惠客戶政策違反了公平會課予的負擔,因此受到裁罰。最惠客戶政策並非當然違法,但在各國競爭法主管機關益發重視的潮流下,事業若有意採行相關措施,仍宜事先進行審慎評估。

延伸閱讀

大量瓦斯外洩、泥水噴濺!新北中和工地挖破瓦斯管線 消防急疏散

不以學期為單位?正式教師「留職停薪」暑假復職 害代理師少一個月薪

燁聯、燁輝併購唐榮 公平會二度禁止結合

新店「新馬辣」裕隆城店爆4人食物中毒 新北衛生局令暫停營業

相關新聞

黃金與大宗商品脫序暴衝!

近期黃金與大宗商品不斷爆出歷史新紀錄。自古以來,黃金的穩定特性同等於貨幣價值,黃金本屬避險資產,尤其是經濟危機出現時,更可凸顯黃金的市場價值。

宏鼎物流集團 滿足市場需求 快、狠、準

宏鼎物流集團為ISO(9001:2008)認證的國際物流企業,自一九八六年於臺灣成立至今,已累積將近四十年的經驗,先後在臺灣、香港、深圳、東莞、惠州、河源等地設立分公司,為各界客戶提供合理價格及專業的國際、國內涵蓋陸運、海運、空運、快遞的物流服務。

悲情花蓮餘震不斷!苦命秀林鄉長王玫瑰 日拚17小時重建家園

花蓮縣北部的秀林鄉,境內有世界知名的景點太魯閣國家公園,往年每個月都有超過四十萬人次的觀光人口前往,但歷經幾次地震及暴雨摧毀,目前前往花蓮旅遊的人口減少超過九成,大大影響花蓮當地的經濟收入。身為地方父母官的秀林鄉長王玫瑰,為鄉民奔走爭取福利,也是她多年來回鄉服務的唯一目的。

生殖教父徐明義:為女性預留卵實力 凍卵是未來的趨勢

在華育的官網上,鮮明的標語「華育∥懷孕」,深深植入許多女性的心底。有生殖教父之稱的華育院長徐明義,親手打造華育生殖醫學中心,更領先業界,建置相當於台積電等級的實驗室,運用最高規格的技術,在進行試管嬰兒時,通過切片檢查,確認染色體正常,才植入媽媽的肚子,懷孕率約可超過六成。

保誠人壽積極守護臺灣 打造綠色永續力

保誠人壽深耕臺灣二十五年,善盡永續經營的企業責任,發揮對社區與社會的正面影響力,期望由自身做起,透過實踐永續,攜手員工、客戶和大眾共創美好未來。

房仲業不斷優化服務品質 穩健前行

台灣房仲業發展蓬勃,專業素養和貼心服務都深獲民眾喜愛,尤其在數位科技加入銷售系統下,提升創新的智慧服務,讓買賣房屋更加輕鬆便利。

商品推薦

udn討論區

0 則留言
規範
  • 張貼文章或下標籤,不得有違法或侵害他人權益之言論,違者應自負法律責任。
  • 對於明知不實或過度情緒謾罵之言論,經網友檢舉或本網站發現,聯合新聞網有權逕予刪除文章、停權或解除會員資格。不同意上述規範者,請勿張貼文章。
  • 對於無意義、與本文無關、明知不實、謾罵之標籤,聯合新聞網有權逕予刪除標籤、停權或解除會員資格。不同意上述規範者,請勿下標籤。
  • 凡「暱稱」涉及謾罵、髒話穢言、侵害他人權利,聯合新聞網有權逕予刪除發言文章、停權或解除會員資格。不同意上述規範者,請勿張貼文章。