世界第二!大陸天問一號成功登陸火星

聯合報 記者李仲維/即時報導

大陸「天問一號」火星探測器,15日7時18分成功登陸火星,成為繼美國後第二個實現發射探測器在火星登陸的國家。

新華社報導,這次是中國大陸首次火星探測任務,也是首次在火星留下大陸的印跡,邁出大陸星際探測的重要一步,火星車「祝融號」之後將依次展開對著陸點全域成像、自檢駛離著陸平台,並進行巡視探測。

15日凌晨1時許,「天問一號」探測器在停泊軌道實施降軌,機動至火星進入軌道。凌晨4時許,著陸巡視器與環繞器分離,歷經約3小時飛行後,進入火星大氣,經過約9分鐘的減速、懸停及緩衝階段等,成功登陸於預選登陸區。

兩器分離約30分鐘後,環繞器進行升軌,返回停泊軌道,為著陸巡視器提供中繼通信。登陸後,「祝融號」火星車離開「天問一號」,展開在火星表面的科學探測任務。

「天問一號」是中國大陸首次火星探測任務,搭載13台科學儀器對火星進行全方位科研。其中包括由香港理工大學研製的「落火狀態監視相機」(「火星相機」)。該相機重約390克,可抵受攝氏150度的極端溫差,也能在火星表面極低溫的環境下運作。

「天問一號」去年7月23日由海南文昌航天發射場發射升空,經過近七個月飛行,今年2月進入火星軌道,花了兩個多月時間對火星進行全球遙感探測,並分析預選著陸區的情況,包括探測地形地貌、沙塵天氣等,為著陸做準備。

火星探測任務總設計師張榮橋曾對外公布祝融號火星車的配置細節:火星車約240公斤,為6輪獨立驅動,攜帶6台載荷,其太陽翼呈蝴蝶翼形。因此有人將祝融號火星車比喻為火星蝴蝶。

據專家指出,這次任務主要涉及火星空間環境、地表形貌特徵、土壤表層結構等研究,將給大陸帶來火星的第一手資料。其中,與氣象有關的研究將收集有關溫度、氣壓、風速和風向的大氣數據,並研究火星的磁場和重力場,這些也將解答外界的好奇,例如火星究竟是什麼樣的氣候。

天問一號火星探測器,15日7時18分成功登陸火星。圖:中新網

專家分析,雖然之前中國大陸已有月表著陸經驗,但火星環境比月球更複雜,火星離地球距離更加遙遠,通信時延單程達20分鐘左右,因此在整個著陸過程,相距遙遠的地球科學家來不及做任何處置,只能靠天問一號自主完成。

火星 香港理工大學

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