世界最老旅行社倒閉 50萬人困海外

聯合報 編譯易起宇/綜合報導
民眾廿三日在希臘克里特島機場的湯瑪士庫克旅行社櫃台前排隊,打聽回國班機消息。 (...

有一百七十八年歷史的全球最老牌旅行業者英國湯瑪士庫克(Thomas Cook)集團,在上周末與債權人、股東及英國政府的籌資協商破局後,已向法院聲請破產清算並停止營運。路透報導,英國政府和旅遊保險業者廿三日將開始接回參加該公司旅遊行程而受困海外的十五萬英國人,預料將耗時兩周,以人次而言,堪稱英國承平時期最大規模的援救僑民行動。

金融時報報導,湯瑪士庫克董事會廿三日表示,「儘管已付出龐大努力,但談判仍舊失敗,公司除了立即採取強制清算步驟外,已別無他法」。該公司因無法取得銀行兩億英鎊貸款償還債務,已向法院聲請破產清算。

這家歷史最悠久的旅行社倒閉,將威脅二點一萬名員工的就業,並使十五萬名英國旅客滯留海外,需仰賴英國民航局協助旅客返家,還有卅五萬名非英國籍旅客同樣受困海外。

湯瑪士庫克最大股東是中國大陸復星集團,復星已買下地中海俱樂部(Club Med)和太陽劇團,從二○一五年開始收購湯瑪士庫克股權。

復星先前曾提出一項四點五億英鎊紓困案,以這筆錢收購湯瑪士庫克絕大多數股權,交換銀行打消十七億英鎊債務,其他股東股權也遭稀釋。但這項方案未獲各方接受。

由於湯瑪士庫克的繁複供應鏈,該公司倒閉將造成旅行業大混亂。據知情人士表示,受牽連者包括銀行、保險業者、信用卡公司、政府、債券持有人、地主和股東。該公司在十六個國家經營飯店、渡假村和航空公司,另外還有超過六千家飯店業者仰賴該公司的生意。

英國衛報報導,湯瑪士庫克二○○七併購其他旅遊業者積欠大筆債務,加上近年來自由行興起,網路訂票訂位盛行,傳統旅行社經營模式受到嚴重考驗。近兩年歐洲熱浪影響旅遊人次,英國脫歐導致英鎊購買力下滑促使英國人減少出國,也是壓跨湯瑪士庫克的原因。

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